Luis Arce, virtual presidente de Bolivia.
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Luis Arce: un economista de izquierda en el Gobierno de Bolivia

LA PAZ. Luis Arce, ganador de las elecciones de este domingo en Bolivia, es un economista de 57 años, nacido en La Paz, que se hizo famoso en el país andino y en América Latina por su papel como ministro de Economía durante la mayor parte del mandato del presidente Evo Morales (2006-2019). Solo interrumpió su trabajo durante dos años para tratarse de un cáncer de riñón que ya ha superado.

Su trabajo como ministro se benefició de los altos precios internacionales de las materias primas. De 2006 a 2014, Bolivia creció a una tasa superior al 5% anual y la pobreza extrema se redujo del 38% al 18%. Muchos creyeron que esta dinámica positiva cesaría en cuanto los precios cayeran. Arce superó esta prueba aumentando el gasto público, de modo que compensó la caída de los ingresos por exportaciones. Bolivia continuó creciendo, aunque con menos rapidez que antes, mientras los demás países sudamericanos desaceleraban. El precio de esta política, que algunos bautizaron “escape hacia delante”, fue unos altos déficits fiscales en el último lustro y la caída de las reservas de divisas.

Arce se apoyó en su reputación para vender durante la campaña electoral la idea de que solo él sería capaz de sacar al país de la terrible crisis económica causada por la pandemia (que dejará para este año una caída del PIB del 7% y un déficit fiscal de más de 13%). “Íbamos por buen camino, pero el golpe de Estado [el año pasado, cuando Jeanine Áñez tomó el poder] nos sacó de él. Tenemos que recuperar la misma dirección”, dijo la noche después de su triunfo. Arce se opone al desmantelamiento de las decenas de empresas públicas creadas por Morales, como querían hacer sus rivales. Una de las grandes interrogantes es cómo financiará estas empresas en las circunstancias en las que se encuentra la economía.

Luis Arce no es un militante histórico del MAS. Entró al partido inmediatamente antes de las elecciones de 2005, que fueron las primeras que Morales ganó (con un resultado igual al que hoy se le asigna a él, 53% de los votos). Pero no era un recién llegado a la izquierda boliviana. En la Universidad había militado en el Partido Socialista, uno de los muchos grupos progresistas bolivianos que desaparecieron con la caída del muro de Berlín. Afirmó más de una vez que creía en el socialismo, aunque “en ningún momento [el Gobierno de Morales] pensó en construir el socialismo de inmediato; no se puede realizar un tránsito mecánico del capitalismo al socialismo, debe haber un periodo intermedio”. Una de sus propuestas es un impuesto a las grandes riquezas del país. (Con información de El País)

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