El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump.
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Trump aplaza decisión de imponer aranceles a automóviles importados

El presidente estadounidense, Donald Trump, anunció este viernes que aplazará por seis meses su decisión sobre los aranceles para los automóviles importados que puede afectar a importantes socios como Canadá, México, la Unión Europea (UE) y Japón.

“El proceso de negociación va a ser comandado por el representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, y si no se alcanza un acuerdo en 180 días, el presidente va a determinar si es necesario tomar acciones adicionales”, dijo la Casa Blanca en un comunicado.

La Unión Europea respondió de inmediato que quiere alcanzar con Washington un acuerdo que incluya a los autos y Alemania, uno de los países más afectados por los planes de Trump, expresó su alivio.

Estados Unidos dio “señal importante para la economía alemana y europea”, afirmó el ministro alemán de Economía Peter Altmaier en un comunicado. “Estamos dispuestos como Unión Europea a negociar un acuerdo aduanero” que “bajaría a cero los aranceles de los vehículos de los dos lados del Atlántico”, agregó.

Trump tenía hasta el sábado para anunciar si decidía avanzar con su amenaza de fijar cargas arancelarias de 25% a los autos importados, lo cual sumaría más tensión al comercio mundial ya perturbado por sus prácticas proteccionistas.

Establecer nuevos aranceles – y dejar la amenaza latente – podría perjudicar los ya deteriorados vínculos comerciales de Washington con sus más importantes socios, ya lastrados por la decisión del año pasado de imponer aranceles para el acero y el aluminio.

Para el presidente estadounidense, el tema del déficit comercial plantea en forma paralela un problema de seguridad nacional. “La superioridad militar y en materia de defensa de Estados Unidos depende de la competitividad de su industria automotriz y de la investigación y desarrollo que esta industria genera”, dijo el ejecutivo en el comunicado.

Pero Bruselas considera inadmisible ese argumento. “Rechazamos completamente la idea de que nuestras exportaciones son una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos”, dijo la comisaria comercial europea Cecilia Malmström tras el anuncio de la Casa Blanca.

La decisión de Trump amenazaba romper una tregua declarada el año pasado con la Comisión Europea en la que ambos lados acordaron suspender las hostilidades mientras se mantuvieran los esfuerzos para resolver las disputas comerciales.

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