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Al menos 62 muertos en un incendio forestal en Portugal

Un policía junto a una de las víctimas por el incendio en Portugal.
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El incendio forestal que afecta desde el sábado una zona del centro de Portugal causó la muerte de al menos 62 personas y 59 heridos, señaló ayer el secretario de Estado en el Ministerio del Interior, Jorge Gomes. Algunas de las víctimas fueron alcanzadas por el fuego mientras escapaban en sus autos particulares.

LISBOA, Portugal.- Al menos 18, de los 62 cadáveres, fueron sacados de automóviles carbonizados, indicó el ministro del Interior, Jorge Gomes desde el comando de la Defensa Civil en el término municipal de Pedrógão Grande, unos 200 kilómetros al noreste de Lisboa. Se trata de una superficie de 128 kilómetros cuadrados en la que residen 4.000 habitantes principalmente dedicados a la agricultura aunque también a la producción textil.

Asimismo, se informó que otras tres personas murieron por asfixia cerca de un cementerio. En medio de altas temperaturas y fuertes vientos que hacían virar las llamas, el incendio atrapó en la carretera a numerosas personas que trataban de huir. Se trata del más grave en décadas en Portugal y los bomberos están conmocionados por la rapidez con la que se extendió.

Defensa Civil informó que 692 bomberos combaten el incendio con 224 vehículos y dos aviones hidrantes. El fuego comenzó el sábado por la tarde y por motivos que aún se desconocen.

La Unión Europea (UE) ofreció ayuda al país luso. “Se hará todo lo posible por ayudar a las autoridades y a las personas en Portugal en esta emergencia”, señaló el comisario Christos Stylianides.

A pedido de Portugal se organizó el envío de aviones hidrantes. Francia garantizó ya el envío de tres y también España se comprometió a enviar aeroplanos.

El presidente del país, Marcelo Rebelo de Sousa, voló al lugar de la tragedia durante la noche y habló de una “situación sin precedentes”. También se mostró conmocionado por la situación el primer ministro António Costa, que sigue los hechos desde la central de la Defensa Civil en Carnaxide, a las afueras de Lisboa.

Hay pueblos “totalmente rodeados por el fuego”, dijo el alcalde de Pedrógão Grande, Valdemar Alves.

ANTECEDENTES

Una ola de incendios sacudió Portugal el año pasado y devastaron más de 100.000 hectáreas de su territorio continental.

En la isla turística de Madeira, donde el fuego causó tres muertos en agosto, 5.400 hectáreas fueron devoradas por las llamas en 2016 y unas 40 viviendas quedaron destruidas.

En 2003, varios incendios dejaron una veintena de muertos. Y en 1966, 25 militares murieron por un violento incendio al que habían intentado controlar en vano.

GOBIERNO DECRETÓ TRES DÍAS DE LUTO NACIONAL

El Gobierno de Portugal decretó, desde el domingo, tres días de luto nacional por las víctimas del incendio desatado el sábado en el centro del país que, según el último balance oficial aún provisional, ha provocado 62 muertos y 59 heridos.

El luto ha sido declarado ante la “pérdida irreparable de vidas” causada por este suceso, indicó el Consejo de Ministros en un comunicado.

El último balance, difundido por el secretario de Estado de Administración Interna, João Gomes, cifra en 62 los muertos y 59 los heridos, seis de ellos graves, como consecuencia del fuego declarado en el término municipal de Pedrogão Grande.

La Policía Judicial (PJ) dijo que el impacto de un rayo en un árbol seco es la causa más probable de este incendio, calificado por el primer ministro, António Costa, como la mayor tragedia de víctimas humanas de los últimos tiempos por un siniestro de este tipo en Portugal.

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