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Cómo Guam se convirtió en territorio de Estados Unidos

Un cuarto de la isla de Guam está ocupada por bases militares estadounidenses. (GettyImages).
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El intercambio de amenazas nucleares desatado entre Estados Unidos y Corea del Norte, puso inesperadamente en el centro de la escena internacional a la isla Guam, ubicada en el océano Pacífico. Guam fue colonia española hasta 1898, año en que el país europeo le cedió a EE.UU., en el contexto de la Guerra Hispano-Estadounidense. Se trata de un territorio “no incorporado” de EE.UU., lo que para la ONU es un territorio “no autónomo” y que algunos directamente consideran una colonia.

WASHINGTON.- Guam, una isla en el océano Pacífico de apenas 541 kilómetros cuadrados, se encuentra en el centro de la escalada retórica que enfrenta a Estados Unidos con Corea del Norte. En el cruce de comentarios, Donald Trump advirtió que Estados Unidos respondería con “fuego y furia” a una amenaza de Corea del Norte.

Por su parte, la agencia de noticias de Corea del Norte, KCNA, informó que las fuerzas militares del país “examinan el plan operativo para hacer un fuego envolvente en las áreas alrededor de Guam”, lo que incluiría el lanzamiento de misiles Hwasong-12 de medio a largo alcance.

Posteriormente, Trump dijo que su comentario de “fuego y furia” no era exagerado y que “Corea del Norte debería estar muy, muy nerviosa si le hace algo a Estados Unidos”.

Y es que Guam no es una isla cualquiera de la Micronesia.

Se trata de un territorio “no incorporado” de Estados Unidos, lo que para la Naciones Unidas es un territorio “no autónomo” y que algunos directamente consideran una colonia.

Las personas nacidas en Guam son ciudadanos estadounidenses, pero no poseen todos los derechos. Por ejemplo, no votan en las elecciones nacionales.

Los guameños, en cambio, sí votan en las internas de los partidos y eligen al gobernador, que actualmente es el republicano Eddie Baza Calvo.

Como otras de las Islas Marianas, los estudios arqueológicos indican que Guam se convirtió en hogar de pobladores indonesios-filipinos por el año 2000 a.c. En 1521 el explorador Fernando de Magallanes, desembarcó en la isla y 44 años más tarde, en 1565, España la reclamó oficialmente.

No obstante, de acuerdo con la Enciclopedia Británica, España “no intentó conquistar (Guam) hasta fines del siglo XVII”, cuando la población local protagonizó un levantamiento que fue reprimido “con una gran matanza”.

Guam fue colonia española hasta 1898, año en que el país europeo le cedió a Estados Unidos este territorio junto con Cuba, Puerto Rico y Filipinas, en el contexto de la Guerra Hispano-Estadounidense.

La isla volvió a ser terreno de un sangriento enfrentamiento con la invasión y ocupación japonesa en diciembre de 1941, tras el ataque a la base militar estadounidense de Pearl Harbor que dio inicio a la intervención de la potencia norteamericana en la Segunda Guerra Mundial.

Casi tres años después y luego de un nuevo baño de sangre, EE.UU. consiguió recuperar Guam y, desde entonces, permanece como su territorio más alejado.

PUNTO MILITAR ESTRATÉGICO

Guam fue una base militar clave para EE.UU. durante la Segunda Guerra Mundial y sigue siéndolo.

Cerca de un cuarto de la isla está bajo control del ejército estadounidense, que tiene allí 6.000 soldados de la naval y fuerza aérea.

La clave de su excepcionalidad estratégica está en su ubicación geográfica: Guam se encuentra cerca de varios centros de alta tensión en el Pacífico Occidental, como el Mar de China Meridional, las Coreas y el Estrecho de Taiwán.

“ESTAMOS CON VOSOTROS AL 1000%, ESTÁIS A SALVO”, AFIRMÓ DONALD

Donald Trump, expresó este sábado su convencimiento de que Guam estará a salvo en caso de que Corea del Norte cumpla su amenaza de disparar cuatro misiles en las inmediaciones de la isla. “Estamos con vosotros al 1000%, estáis a salvo”, sostuvo Trump.

Lo hizo a través de una llamada telefónica al gobernador del enclave, Eddie Calvo, al que le insistió en que las fuerzas estadounidenses “están listas” para garantizar la seguridad de la población.  Trump también mantuvo este sábado una conversación telefónica con el presidente chino, Xi Jinping. Ambos coincidieron en que Corea del Norte “debe cesar su comportamiento provocador”, pero Xi instó a su homólogo estadounidense a evitar “palabras y actos” que puedan empeorar la situación. No es, ni mucho menos, la primera vez que se lo dice.

La conversación entre Trump y el gobernador Calvo fue publicada en un vídeo en la página personal de Facebook de este último. El despacho duró algo más de tres minutos, casi todo acaparados por el presidente y sus constantes mensajes de apoyo. “Solamente quiero mostrarte mis respetos y decirte que estamos con vosotros al 1000%, estáis a salvo”, empieza Trump.

“Vamos a hacer un gran trabajo, no te preocupes por nada”, agregó. El presidente, que este viernes dijo que la solución militar ante este desafío “está completamente preparada”, no entró en detalles sobre la operación.

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