Martes , octubre 23 2018
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La “pasta nuclear”, el material indestructible del Universo

La “pasta nuclear" estaría ubicada justo debajo de la estrella de neutrones”.
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TORONTO.- No hay nada más fácil de romper que un espagueti, que se quiebra con la simple presión de dos dedos. Pero si ese espagueti estuviera hecho, digamos, de una exótica sustancia que podríamos llamar “pasta nuclear”, la cosa sería bien distinta, ya que ninguna fuerza de la Tierra sería capaz de partirlo.

Ahora, un trío de investigadores de distintas instituciones de Estados Unidos y Canadá ha encontrado serias evidencias que esa “pasta” indestructible podría existir realmente, justo por debajo de la superficie de las estrellas de neutrones. Y que ese material, que en las simulaciones de los científicos puede presentarse en forma de “ñoquis”, “espaguetis” o “láminas de lasaña”, sería, además, el más duro y resistente de cuantos existen en el Universo.

El trabajo de Matthew Caplan, investigador de la Mc Gill University, A.S. Schneider, de la Universidad de Indiana y J. Horowitz, del Instituto de Tecnología de California, se publicará próximamente en Physical Review Letters y puede consultarse ya en Arxiv.org.

Anteriores investigaciones ya habían demostrado que cuando las estrellas llegan a una cierta edad, pueden explotar y colapsarse en una masa extremadamente densa y hecha fundamentalmente de neutrones. De este modo, objetos que en origen eran igual de grandes que el Sol (cuyo diámetro ronda los 1.400.000 kms) pueden comprimirse en una esfera del tamaño de una ciudad pequeña. El material, salvajemente comprimido, se vuelve cien billones de veces más denso que cualquier cosa que haya en la Tierra, por lo que no hay forma de estudiarlo en un laboratorio. Y su inmensa gravedad obliga, además, a que sus capas externas se “congelen” en una superficie sólida extremadamente dura y fuerte. En cierto modo, las estrellas de neutrones resultan similares a nuestro planeta, con una fina corteza alrededor de un núcleo líquido.

Y, en efecto, las simulaciones mostraron que la “pasta” nuclear era, con mucho, más fuerte y dura que el material de la corteza estelar. Y no solo eso, sino que los datos recopilados mostraban también que el material de esos ñoquis, espaguetis y lasañas es probablemente el más duro y resistente que existe en todo el Universo. En concreto, diez mil millones de veces más fuerte que el acero.

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