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Pausar el uso de la vacuna de Johnson & Johnson por otra semana fue un error mortal

WASHINGTON. Esta semana, el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP), por sus siglas en inglés, del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no hizo ninguna recomendación sobre la vacuna Johnson & Johnson, lo que significa que la decisión inicial de los CDC de pausar la administración de la vacuna probablemente permanecerá vigente hasta -al menos- el próximo viernes.

Como resultado, 10 millones de dosis de la vacuna quedarán sin usar en los refrigeradores ya que cientos de miles de estadounidenses están infectados con covid-19. A medida que siguen aumentando los casos y las hospitalizaciones en muchos estados, ralentizar las vacunaciones se ha convertido en un error mortal.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y los CDC justificaron la pausa inicial como necesaria para ayudar a los proveedores de atención médica a identificar y tratar adecuadamente un síndrome postvacunación poco común que involucra no solo coágulos de sangre sino también plaquetas bajas.

Tenían razón al compartir esa información, pero esa justificación de emergencia para realizar la breve pausa ya no existe. No hay evidencia de que los riesgos de la vacuna, universalmente, o incluso típicamente, superen sus beneficios en la prevención de una enfermedad pandémica con consecuencias graves y desconocidas. Las agencias deben poner fin a la pausa, seguir compartiendo información y dejar que los pacientes decidan.

En la reunión, el ACIP analizó los efectos secundarios de las vacunas con una transparencia admirable. Pero no hubo un análisis riguroso de los riesgos de no estar vacunado. Más bien, insistió en que debido a que “hay vacunas alternativas disponibles contra el covid-19 (vacunas de ARNm)”, las compensaciones son intrascendentes. Esto muestra una profunda desconexión con la realidad que enfrentan muchos estadounidenses.

Cuando comenzó la pausa, millones de estadounidenses aún no eran elegibles para las vacunas. Y la elegibilidad universal el 19 de abril no significará acceso inmediato; seguirán existiendo obstáculos para la vacunación, especialmente para las personas que no pueden viajar largas distancias.

Esto socava la alegre afirmación de que el suministro ilimitado de otras vacunas hace que la pausa sea irrelevante. Además, la vacuna de J&J requiere solo una cita en lugar de dos y se puede administrar en entornos donde otros no pueden. La pausa ha obstaculizado los esfuerzos esenciales, como el acercamiento a las personas mayores confinadas en sus hogares con un riesgo mucho mayor al covid-19 que a la vacunación.

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